Dossiers d’Alternatives Economiques
Hors-série
n°4
Septembre 2016

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Comprendre les économistes



Editorial

Nos amis les économistes...

Les économistes adorent se disputer. Et le mot plaisant qui court sur eux - "mettez trois économistes ensemble et il en sortira quatre théories opposées" - n'est pas ...

Les saints fondateurs

Le jeu des cinq familles

Familles classique, marxiste, néoclassique, institutionnaliste ou keynésienne, tous les économistes contemporains sont les héritiers d'au moins une de ces tribus. Présentation des fondateurs.

Les classiques et leur descendance

Adam Smith, le premier, propose une analyse générale du fonctionnement de l'économie : comment se fixent les prix, comment se répartissent les revenus, le rôle ...()

Marx, prophète de l'effondrement du capitalisme

Karl Marx, lui, ne croyait pas aux vertus de la main invisible du marché. Arrivé sur la scène intellectuelle près d'un siècle après Smith - le premier volume du Capital a été publié en 1867 -, il a ...()

Les néoclassiques : un tournant majeur

Entre les classiques et les marxistes, le choc - intellectuel, mais aussi politique et social - était inéluctable. Curieusement pourtant, il ne s'est pas produit. La critique de Marx a ...()

Les institutionnalistes font le pont avec la sociologie

Beaucoup trouvaient le combat d'idées singulièrement rétréci entre laudateurs du marché (les néoclassiques) et contempteurs (les marxistes), entre un homo oeconomicus obsédé par le gain et un homo ...()

Les trouble-fête keynésiens

De l'autre côté de la Manche, c'est John Maynard Keynes, rejeton d'une vieille et "bonne" famille - comme on dit pour désigner une famille qui vit dans l'aisance, à défaut de vivre dans l'opulence -, ...()

Le grand éclatement des familles

A l'épreuve du temps et des crises, les familles et les courants qui en sont issus ont dû évoluer. Leur influence variant au gré des époques.()

Les différentes chapelles

A la rencontre des grandes écoles

Quelques balises pour se repérer dans l'arbre généalogique des économistes d'aujourd'hui et savoir l'essentiel de ce qu'ils disent d'intéressant.

L'école autrichienne-libertarienne

Familles d'inspiration Les classiques et les néoclassiques. Fondateurs Ludwig von Mises (1881-1973), Friedrich Hayek (1899-1992), lauréat en 1974 du prix de sciences ...()

L'école du choix public

Familles d'inspiration Les classiques et les néoclassiques. Fondateurs James Buchanan (1919-2013), George Stigler (1911-1991), tous deux lauréats du prix de sciences économiques de la ...()

L'école monétariste

Familles d'inspiration Les néoclassiques et les classiques. Fondateurs Milton Friedman (1912-2006), lauréat en 1976 du prix de sciences économiques de la Banque de Suède en mémoire ...()

L'école des anticipations rationnelles

Familles d'inspiration Les néoclassiques. Fondateurs John F. Muth (1930-2005), Robert E. Lucas (1937- ), lauréat en 1995 du prix de sciences économiques de la Banque de ...()

L'école de Chicago

Familles d'inspiration Les classiques et les néoclassiques. Fondateurs Milton Friedman (voir "L'école monétariste", pages 24-25), Gary Becker (1930-2014), lauréat en 1992 du prix de ...()

La nouvelle école classique (ou les nouveaux classiques)

Familles d'inspiration Les néoclassiques. Fondateurs Les membres de l'école des anticipations rationnelles, auxquels se sont joints Finn Kydland (1943- ), norvégien, et Edward C. ...()

La nouvelle histoire économique (ou la cliométrie)

Familles d'inspiration Les institutionnalistes et les néoclassiques. Fondateurs Douglass Cecil North (1920-2015) et Robert William Fogel (1926-2013), tous deux Américains et lauréats en ...()

L'économie du bien-être (ou économie du choix social)

Familles d'inspiration Les néoclassiques. Fondateurs Vilfredo Pareto (1848-1923), économiste italien successeur de Walras à l'université de Lausanne, Arthur Cecil ...()

Les néo-institutionnalistes

Familles d'inspiration Les institutionnalistes et les néoclassiques. Fondateurs Ronald Coase (1910-2013), un Anglais (mais qui a fait l'essentiel de sa carrière à ...()

L'école de la synthèse

Familles d'inspiration Les néoclassiques et les keynésiens. Principaux représentants Le Britannique James Meade (1907-1995), ainsi que les Américains Paul Anthony ...()

Les nouveaux keynésiens

Familles d'inspiration Les néoclassiques et les keynésiens. Fondateurs Il s'agit essentiellement d'un courant né et développé aux Etats-Unis, avec Joseph Stiglitz (1943- ), George ...()

L'école du déséquilibre

Familles d'inspiration Les néoclassiques et les keynésiens. Fondateurs Edmond Malinvaud (1923-2015), économiste français (ancien directeur général de l'Insee), Jacques Drèze (1929- ), ...()

Le courant évolutionniste

Familles d'inspiration Les institutionnalistes Fondateurs Joseph Schumpeter (1883-1950), François Perroux (1903-1987), Alfred D. Chandler (1918-2007). Principales figures ...()

L'école des conventions

Familles d'inspiration Les keynésiens et les institutionnalistes. Fondateurs Les économistes français Jean-Pierre Dupuy (1941- ), François Eymard-Duvernay (1945- ), ...()

L'école de la régulation

Familles d'inspiration Les marxistes, les keynésiens et les institutionnalistes. Fondateurs Michel Aglietta (1938- ), Robert Boyer (1943- ), Bernard Billaudot (1939- ), Alain Lipietz ...()

L'économie politique internationale

Familles d'inspiration Les institutionnalistes. La fondatrice Susan Strange (1923-1998), économiste britannique. Principaux représentants Ronen Palan (1957- ), chercheur ...()

Les postkeynésiens

Familles d'inspiration Les keynésiens, les institutionnalistes et les marxistes. Fondateurs Nicholas Kaldor (1908-1986), économiste britannique d'origine hongroise, Michal Kalecki ...()

Les économistes du circuit

Familles d'inspiration Les keynésiens. Fondateurs Alain Barrère (1910-1995), Alain Parguez (1946- ), Frédéric Poulon (1947- ) et Bernard Schmitt (1929-2014). Thèses Proche des ...()

Le courant marxiste contemporain

Familles d'inspiration Les marxistes et les néoclassiques (pour les marxistes analytiques). Principales figures contemporaines Pour les marxistes "orthodoxes", deux chercheurs ...()

L'économie expérimentale

Familles d'inspiration Les institutionnalistes. Principales figures contemporaines Deux économistes américains, Daniel Kahneman (1934- ) et Vernon Smith (1927- ), lauréats en 2002 du ...()

Les socio-économistes

Famille d'inspiration Les institutionnalistes. Fondateurs L'économiste hongrois émigré aux Etats-Unis pour fuir le nazisme Karl Polanyi (1886-1964) et l'ethnologue français Marcel Mauss ...()

L' "écolonomie"

Famille d'inspiration Les institutionnalistes. Principales figures contemporaines Une économiste américaine, Elinor Ostrom (1933-2012), première femme (et seule à ce ...()

Existe-t-il une "french touch" en économie ?

La plupart des économistes français se distinguent par une approche qui privilégie l'observation de la "vraie vie" plutôt que la formalisation mathématique.()

Les lois, les théorèmes, les courbes...

Le nirvana des économistes

Un des meilleurs moyens pour un économiste de passer à la postérité est d'associer son nom à une "loi", un "effet" ou autre "théorème". Passage en revue.

Les lois

La loi d'airain des salaires

On l'attribue souvent à Marx, alors qu'elle a été formulée (et utilisée abondamment dans les meetings socialistes) par Ferdinand Lassalle (1825-1864), homme politique allemand d'extrême gauche. Il ...()

La loi des coûts comparatifs (ou loi des avantages comparatifs)

Il aurait été dommage que Mozart, qui était, paraît-il, fort bon cuisinier, ait passé son temps à faire la cuisine alors qu'il composait une merveilleuse musique. Même s'il avait été (ce qui n'était ...()

La loi d'Engel

Ernst Engel (1821-1896), à ne pas confondre avec le copain de Marx, Friedrich Engels, était un statisticien prussien qui procéda aux premières mesures de consommation et de revenu des ménages. Il ...()

La loi de Gresham

Thomas Gresham (1519-1579) était un banquier anglais qui vivait à un moment où la monnaie était entièrement métallique ; on se servait alors simultanément de pièces d'or et de pièces d'argent (un ...()

La loi de King

Gregory King (1648-1712) n'a pas inventé la loi qui porte son nom. Mais elle a été nommée ainsi en hommage à son travail. En effet, ce statisticien anglais a procédé aux premières estimations ...()

La loi de l'offre et de la demande

De toutes, c'est de loin la plus connue : pas un jour sans qu'elle ne soit évoquée par un commentateur, pour louer les vertus du marché ou en dénoncer les vices. Pourtant, l'expression n'est pas ...()

La loi d'Okun

Arthur Okun (1928-1980) était un économiste américain de l'école keynésienne. Sa "loi" n'en est pas vraiment une : elle se borne à mesurer, dans un pays donné, l'évolution du nombre d'emplois ...()

La loi de Pareto

Successeur de Walras à l'université de Lausanne, le marquis Vilfredo Pareto (1848-1923) constata en 1896, en travaillant sur des statistiques fiscales, que dans la plupart des pays pour lesquels il ...()

La loi de population (ou loi de Malthus)

La première édition (1798) du livre de Robert Thomas Malthus (1766-1834) qui devait le rendre célèbre portait comme titre Essai sur le principe de population en tant qu'il influe sur le progrès futur ...()

La loi des rendements décroissants

C'est David Ricardo - encore lui  ! - qui en est l'inventeur. Quand la population augmente, il faut mettre en culture de nouvelles terres pour la nourrir, disait-il. Lesquelles sont moins ...()

La loi de Say (ou loi des débouchés)

La loi de Say tire son nom de Jean-Baptiste Say (1767-1832), économiste français devenu célèbre en vulgarisant les analyses d'Adam Smith sur le continent. Sa loi se résume ainsi : les produits ...()

La loi de la valeur

En fait formulée par Marx, elle est devenue, pour la plupart de ceux qui se réclament de lui, le critère déterminant permettant de séparer les "économistes bourgeois" des "économistes scientifiques" ...()

La loi de Wagner

"Plus la société se civilise, plus l'Etat est dispendieux", tel est le constat qu'Adolph Wagner (1835-1917), un économiste allemand, fait en 1872. Un constat qu'il transforme en "loi" inéluctable pour ...()

Les théorèmes

Le théorème d'impossibilité d'Arrow

Kenneth Arrow, économiste américain (1921- ), est un petit génie. Il aurait pu recevoir dix fois le "Nobel d'économie" tant ses contributions à l'analyse économique sont diverses et profondes. Il l'a ...()

Le théorème de Coase

Ronald Coase (1910-2013), économiste anglais, a reçu le "Nobel d'économie" en 1991 pour ce théorème, ainsi dénommé par un autre "Nobel" couronné en 1982, George Stigler. Dans une rivière à truites, ...()

Le théorème d'Haavelmo

Encore un "Nobel d'économie" (cuvée 1989) : Trygve Haavelmo (1911-1999), économiste norvégien un peu touche-à-tout, mais profondément keynésien. Keynes avait soutenu que, lorsque la demande ...()

Le théorème de Modigliani-Miller

Ce n'est pas le plus célèbre des théorèmes économiques, mais il a joué un grand rôle chez les spécialistes de la finance. Franco Modigliani (1918-2003) et Merton Miller (1923-2000), lauréats du "Nobel ...()

Les effets

L'effet Balassa (ou effet Balassa-Samuelson)

Petite précision : les économistes ont mis au jour ou imaginé quantité d’effets (d’agglomération, d’apprentissage, d’aubaine, d’éviction, revenu, prix…). N’ont été retenus ci-après que les effets portant le nom de ceux qui les ont formulés.()

L'effet Pigou (et l'effet Keynes)

Ami et concurrent de Keynes, Arthur Cecil Pigou (1877-1959), professeur à Cambridge (où il avait succédé à Alfred Marshall à la prestigieuse chaire d'économie de Cambridge que lorgnait également ...()

L'effet Veblen

Thorstein Veblen (1857-1929) est un économiste américain qui, peut-être parce qu'il regardait d'un oeil critique la société dans laquelle il vivait (il était d'une famille d'origine norvégienne très ...()

Le Q de Tobin

La transposition française littérale de l'expression américaine n'est pas des plus élégantes, et il n'est pas certain qu'elle célèbre la gloire de ...()

Les courbes

La courbe de Beveridge

Lord William Beveridge (1879-1963) est surtout connu pour être à l'origine (en 1942) du système de protection sociale britannique, tel qu'il s'est mis en place à partir de 1945. On qualifie d'ailleurs ...()

La courbe de Kuznets

Simon Kuznets (1901-1985), économiste américain d'origine ukrainienne, a reçu le "Nobel d'économie" en 1971 pour ses travaux statistiques sur la croissance, les cycles économiques et le développement. ...()

La courbe de Laffer

Arthur Laffer (1940- ) est un économiste américain contemporain qui a connu la notoriété en dessinant, paraît-il, sur une nappe de restaurant (heureusement, la nappe était en papier  !) une ...()

La courbe de Phillips

C'est sans doute la courbe la plus célèbre de toute l'analyse économique. Elle résulte des travaux d'un économiste néo-zélandais, Alban William Phillips (1914-1975), sur environ un siècle de données ...()

Les grandes controverses

Querelles et disputes

Parmi les controverses qui divisent les économistes, en voici cinq, avec un aperçu des débats qui les concernent. Comme quoi la guerre des théories masque souvent de profondes divergences sur ce que devrait être la bonne société.

La croissance

La croissance est l'alpha et l'oméga pour les économistes. C'est tellement vrai qu'il n'est même pas nécessaire pour eux de préciser la croissance de quoi, tant la réponse va de soi : il ne ...()

Le chômage et l'emploi

Même si l'on peut repérer quelques exceptions - en France, la période 1945-1965 par exemple -, le chômage a presque toujours fait partie de la toile de fond des sociétés capitalistes. L'expliquer ...()

La double crise financière de la fin des années 2000 et des suivantes

Le terme "double" peut intriguer : il s'agit tout simplement de comprendre comment une crise financière, née en 2007 aux Etats-Unis, a pu contaminer l'ensemble des pays de vieille ...()

La mondialisation

Rarement l'opposition entre opinion publique et économistes n'aura été aussi tranchée que dans le domaine de la mondialisation. La première la perçoit majoritairement comme une menace, les seconds le ...()

Le rôle de l'Etat

Depuis qu'il y a des économistes, ils se querellent au sujet de l'Etat. Pourtant, contrairement à une vision caricaturale des économistes classiques, ces derniers étaient loin de vouloir exclure ...()

Annexes

Parler l'économiste sans peine

Chaque tribu a son langage. Cela permet de se singulariser vis-à-vis des autres tribus potentiellement concurrentes. En outre, chez les économistes, où l'on aime être distingué, certains termes sont des mots de passe pour montrer que l'on est dans le coup. Petit échantillon des mots à la mode.

Comprendre les économistes : bibliographie

Voici une sélection d'ouvrages qui privilégie la clarté ou la pertinence de l'analyse. Un système d'étoiles indique le niveau de difficulté de lecture : * Pour aborder un domaine sans peine ** Pour approfondir *** Pour les lecteurs avertis



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