Alternatives Economiques
Poche n°31
Novembre 2007

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Les grands auteurs de la pensée économique
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Comprendre les économistes
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Comprendre les économistes



Editorial

Les économistes, leur jargon et leurs querelles

Les économistes adorent se disputer, c'est bien connu, et le mot plaisant qui court sur eux - "mettez trois économistes ensemble et il en sortira quatre théories ...

Les fondateurs

Les saints fondateurs ou le jeu des cinq familles

Cela ne s'invente pas. Le premier économiste s'appelle Adam. Certains y verront sans doute la preuve que Dieu a veillé à la naissance des économistes. D'autres ...()

Les classiques, à la nombreuse descendance

Adam Smith, le premier, propose une analyse générale du fonctionnement de l'économie: comment se fixent les prix, comment se répartissent les revenus, le rôle des ...()

Le marxisme comme analyse des contradictions du capitalisme

De la main invisible du marché, Marx voyait plutôt les tares que ses supposées vertus. Arrivé sur la scène intellectuelle près d'un siècle ...()

Le tournant néoclassique

Entre ces deux familles de pensée, le choc - intellectuel, mais aussi politique et social - était inéluctable. Curieusement, il ne s'est cependant pas produit. La critique de ...()

Les institutionnalistes font le pont avec la sociologie

Beaucoup trouvaient le combat théorique singulièrement pauvre en idées et singulièrement rabougri en hypothèses. Quoi, il aurait fallu choisir entre l'exaltation ...()

Les trouble-fête keynésiens

De l'autre côté de la Manche, c'est John Maynard Keynes, rejeton d'une vieille et "bonne" famille - comme on dit pour désigner une famille qui vit dans ...()

Le grand éclatement des familles

Mais la roue du temps a continué de tourner. Les successeurs de Keynes ont pris de plein fouet le désaveu de la "crise" de 1973-1980: ils pensaient détenir la clé ...()

Les chapelles

Les chapelles ou le jeu de piste des économistes

Si l'on se limite aux chercheurs et aux enseignants-chercheurs, il existe aujourd'hui à peu près autant d'économistes en activité que le nombre total de leurs ...()

L'école autrichienne-libertarienne

Famille d'inspiration: les classiques, les néoclassiques. Ses fondateurs: Ludwig von Mises (1881-1973), Friedrich von Hayek (1899-1992), lauréat en 1974 du prix "Nobel" ...()

L'école du choix public

Famille d'inspiration: les classiques, les néoclassiques. Ses fondateurs: James Buchanan (1919- ), George Stigler (1911-1991), tous deux lauréats (le premier en 1986, le second ...()

L'école monétariste

Famille d'inspiration: les néoclassiques, les classiques. Son fondateur: Milton Friedman (1912-2006), lauréat en 1976 du prix "Nobel" d'économie. Principaux ...

L'école des anticipations rationnelles

Famille d'inspiration: les classiques. Ses fondateurs: John F. Muth (1930-2005), Robert E. Lucas (1937- ), lauréat en 1995 du prix "Nobel" d'économie. ...()

L'école de Chicago

Famille d'inspiration: les classiques et les néoclassiques. Ses fondateurs: Milton Friedman (voir l'école monétariste), Gary Becker (1930- ), lauréat en 1992 du ...()

La nouvelle école classique (ou les nouveaux classiques)

Famille d'inspiration: les classiques et les néoclassiques. Ses fondateurs: les membres de l'école des anticipations rationnelles, auxquels se sont joints Finn Kydland (1943- ...()

La nouvelle histoire économique (ou la cliométrie)

Famille d'inspiration: les institutionnalistes et les néoclassiques. Ses fondateurs: Douglass Cecil North (1920- ) et Robert William Fogel (1926- ), tous deux américains et ...()

L'économie du bien-être (ou économie du choix social)

Famille d'inspiration: les néoclassiques. Ses fondateurs: Vilfredo Pareto (1848-1923), économiste italien successeur de Walras à l'Université de Lausanne, ...()

Les néo-institutionnalistes

Famille d'inspiration: les institutionnalistes, les néoclassiques. Ses fondateurs: Ronald Coase (1910- ), un économiste anglais (mais qui a fait l'essentiel de sa carrière aux ...

L'école de la synthèse

Famille d'inspiration: les néoclassiques, les keynésiens. Ses fondateurs: le Britannique James Meade (1907-1985), les Américains Paul Anthony Samuelson (1915- ), Franco ...()

Les nouveaux keynésiens

Famille d'inspiration: les néoclassiques, les keynésiens. Ses fondateurs: il s'agit essentiellement d'un courant né et développé aux Etats-Unis, avec Joseph Stiglitz (1943- ), George Akerlof ...()

L'école du déséquilibre

Famille d'inspiration: les néoclassiques, les keynésiens. Ses fondateurs: Edmond Malinvaud (1923- ), économiste français (ancien directeur général de l'Insee), Jacques Drèze (1929- ), économiste ...()

Le courant évolutionniste

Famille d'inspiration: les institutionnalistes. Ses fondateurs: Joseph Schumpeter (1883-1950), François Perroux (1903-1987), Andrew Shonfield (1917-1981). Principaux représentants: un ...()

L'école des conventions

Familles d'inspiration: les keynésiens, les institutionnalistes. Ses fondateurs: les économistes français Jean-Pierre Dupuy (1941- ), François Eymard-Duvernay (1945- ), Olivier Favereau (1945- ), ...()

L'école de la régulation

Famille d'inspiration: les marxistes, les keynésiens, les institutionnalistes. Ses fondateurs: Michel Aglietta (1938- ), Robert Boyer (1943- ), Bernard Billaudot (1939- ), Alain Lipietz (1947- ). ...()

L'économie politique internationale

Famille d'inspiration: les institutionnalistes. La fondatrice: Susan Strange (1923-1998), économiste britannique. Principaux représentants: Ronen Palan (1957- ), chercheur israélien ...()

Les postkeynésiens

Famille d'inspiration: les keynésiens, les institutionnalistes, les marxistes. Ses fondateurs: Nicholas Kaldor (1908-1986), économiste britannique d'origine hongroise, Michal Kalecki (1899-1970), ...()

Les économistes du circuit

Famille d'inspiration: les keynésiens. Les fondateurs: Alain Barrère (1910-1995), Alain Parguez (1946- ), Frédéric Poulon (1947- ), Bernard Schmitt (1929- ). Ses thèses: proche des ...()

Le courant marxiste contemporain

Famille d'inspiration: les marxistes, les keynésiens. Principaux représentants: deux chercheurs français Gérard Duménil et Dominique Lévy, et un économiste égyptien, Samir Amin (1931- ). Thomas ...()

Les néomarxistes (ou marxisme analytique)

Famille d'inspiration: les marxistes, les néoclassiques. Principaux représentants: un économiste américain enseignant à Yale, John Roemer (1945- ), un économiste canadien enseignant à Oxford, ...()

L'économie expérimentale

Famille d'inspiration: les institutionnalistes. Principaux représentants: deux économistes américains, Daniel Kahneman (1934- ) et Vernon Smith (1927- ), lauréats en 2002 du prix "Nobel" ...()

Les socio-économistes

Familles d'inspiration: les institutionnalistes. Les fondateurs: l'économiste hongrois émigré aux Etats-Unis pour fuir le nazisme Karl Polanyi (1886-1964), le sociologue allemand Max Weber ...()

Les lois, les théorèmes et les effets

Le rêve des économistes

Comme tous les intellectuels, les économistes rêvent de passer à la postérité. Pas la vraie, la grande, celle des authentiques intellectuels, philosophes ou ...()

Les lois

La loi d'airain des salaires

On l'attribue souvent à Marx, alors qu'elle a été formulée (et utilisée abondamment dans les meetings socialistes) par Ferdinand Lassalle (1825-1864), homme politique allemand d'extrême-gauche. Il ...()

La loi des coûts comparatifs (ou loi des avantages comparatifs)

Il aurait été dommage que Mozart, qui était, paraît-il, fort bon cuisinier, passe son temps à faire la cuisine, alors qu'il composait une merveilleuse musique. Il n'aurait en effet dépassé ses ...()

La loi d'Engel

Ernst Engel (1821-1896), à ne pas confondre avec le copain de Marx, Friedrich Engels, était un statisticien prussien qui, à la suite du mathématicien belge Adolphe Quételet (1796-1874), procéda aux ...()

La loi de Gresham

Thomas Gresham (1519-1579) était un banquier anglais qui vivait à un moment où la monnaie était entièrement métallique; on se servait alors simultanément de pièces d'or et de pièces d'argent (un ...()

La loi de King

Gregory King (1648-1712), un statisticien anglais qui a procédé aux premières estimations sérieuses de population et de consommation de produits agricoles, n'est pas l'inventeur de la loi qui porte ...()

La loi de l'offre et de la demande

De toutes, c'est de loin la plus connue: pas un jour sans qu'elle ne soit évoquée par un commentateur, pour louer les vertus du marché ou en dénoncer les vices. Pourtant, l'expression n'est pas née ...()

La loi de population (ou loi de Malthus)

Robert Thomas Malthus, lorsqu'il a publié en 1798 la première édition (anonyme, contrairement aux éditions suivantes) du livre qui devait le rendre célèbre, avait utilisé non pas le terme de loi, mais ...()

La loi des rendements décroissants

C'est Ricardo - encore lui ! - qui en est l'inventeur. Quand la population augmente, il faut mettre en cultures de nouvelles terres pour la nourrir, disait-il. Lesquelles sont moins productives ...()

La loi de Say (ou loi des débouchés)

Vulgarisateur d'Adam Smith en France, Jean-Baptiste Say (1767-1832) a été comblé d'honneurs et sa descendance a pu partir dans la vie avec un atout supplémentaire: Horace Say (1794-1860), le fils, a ...()

Les théorèmes

Le théorème d'impossibilité d'Arrow

Kenneth Arrow, économiste américain (1921- ), est un petit génie. Il aurait pu recevoir dix fois le "Nobel" d'économie tant ses contributions à l'analyse économique sont diverses et profondes. Il l'a ...()

Le théorème de Coase

Ronald Coase, économiste anglais né en 1910, a reçu le "Nobel" d'économie en 1991 pour ce théorème. En réalité, c'est un autre "Nobel" couronné en 1982, George Stigler (1911-1991), qui a inventé ...()

Théorème d'Haavelmo

Encore un "Nobel" d'économie: Trygve Haavelmo, économiste norvégien (1911-1999) un peu touche-à-tout, mais profondément keynésien. Keynes avait soutenu que, lorsque la demande effective n'était pas ...()

Le théorème de Modigliani-Miller

Ce n'est pas le plus célèbre des théorèmes économiques, mais il a joué un grand rôle chez les spécialistes de la finance. Franco Modigliani ...()

Les effets

L'effet Balassa (ou effet Balassa-Samuelson)

Bela Balassa (1928-1991) est un économiste hongrois qui a travaillé aux Etats-Unis avec Paul A. Samuelson ("Nobel" d'économie en 1970) sur les questions de taux de change, en particulier entre pays de ...()

L'effet Pigou (ou effet de richesse)

Ami et concurrent de Keynes, Arthur Cecil Pigou (1877-1959), professeur à Cambridge (où il avait succédé à Alfred Marshall à la prestigieuse chaire d'économie de Cambridge que lorgnait également ...()

L'effet tunnel (ou effet Hirschman)

Albert Otto Hirschman (1915- ) est d'origine allemande, mais de citoyenneté américaine. Il a observé que, dans un tunnel où deux files de voiture sont coincées sans que l'on puisse connaître la cause ...()

Les courbes

La courbe de Beveridge

Lord William Beveridge (1879-1963) est connu surtout pour être à l'origine (en 1942) du système de protection sociale britannique, tel qu'il s'est mis en place à partir de 1945, sous l'impulsion du ...()

La courbe de Kuznets

Simon Kuznets (1901-1985), économiste américain (d'origine ukrainienne) a reçu le "Nobel" d'économie en 1971 pour ses travaux statistiques sur la croissance, les cycles économiques et le ...()

La courbe de Laffer

Arthur Laffer (1940- ) est un économiste américain contemporain qui a connu la notoriété en dessinant, paraît-il, sur une nappe de restaurant (heureusement la nappe était en papier) une courbe ayant ...()

La courbe de Phillips

C'est sans doute la courbe la plus célèbre de toute l'analyse économique. Elle a été élaborée par un économiste ...()

Querelles et disputes

La croissance

Les guerres entre chapelles

En vieux français, "dispute" signifiait débat, confrontation d'idées; aujourd'hui, cela signifie plutôt désaccord, voire conflit. Les ...()

La croissance, des origines à sa fin

La croissance est l'alpha et l'oméga pour les économistes. C'est tellement vrai, qu'il n'est même pas nécessaire chez eux de préciser la ...()

Quel est le secret de la croissance ?

D'où vient la croissance par tête ? Du montant de capital technique investi, répond dès 1956 Robert Solow ("Nobel" d'économie en 1987): machines, équipements, infrastructures, logiciels... Grâce ...()

La croissance est-elle durable ?

Ce n'est pas d'aujourd'hui que l'on se pose des questions sur le bien-fondé de la croissance économique. John Stuart Mill, par exemple, dans ses Principes d'économie politique (1848), estimait qu'elle ...()

Le chômage et l'emploi

L'emploi, à n'importe quel prix ?

Même si l'on peut repérer quelques exceptions - en France, la période 1945-1965 par exemple -, le chômage a presque toujours fait partie de la toile de fond des ...()

La faute à la demande ou à l'offre ?

Dans les années sombres des grandes dépressions (1873, 1932), le chômage a touché le quart de la population active dans les pays les plus industrialisés. Or, mis à part les marxistes et quelques ...()

Comment concilier flexibilité et sécurité ?

La montée du secteur tertiaire dans l'économie suscite des besoins accrus de flexibilité du travail. En effet, les services se stockent difficilement, ce qui exige une adaptation du travail aux ...()

La mondialisation

Le monde entier entre nos murs

Rarement l'opposition entre opinion publique et économistes n'aura été aussi tranchée que dans le domaine de la mondialisation. La première la perçoit ...()

La mondialisation menace-t-elle d'anéantir l'industrie française ?

La mondialisation poursuit et accentue le mouvement d'intensification des échanges internationaux de marchandises (biens et services) commencé depuis deux siècles. Mais, en même temps, elle introduit ...()

Est-on allé trop loin dans la libéralisation ?

Faut-il aller jusqu'à se protéger de la concurrence étrangère lorsqu'elle paraît manifestement faussée par des coûts salariaux trop bas ? La plupart des économistes refusent cette solution qui, ...()

La mondialisation financière, facteur de développement ou de perturbation ?

La mondialisation a changé la donne aussi - on devrait dire surtout - dans le domaine financier. Le contrôle des changes et l'ensemble des restrictions à la libre circulation et à la libre ...()

Le rôle de l'Etat

L'Etat, colosse aux pieds d'argile

Depuis qu'il y a des économistes, ils se querellent au sujet de l'Etat. Pourtant, contrairement à une vision caricaturale des économistes classiques, ces derniers ...()

L'Etat doit-il confier les services publics à des organismes privés ?

Peu d'économistes recommandent que l'Etat continue d'être producteur direct de biens ou de services, via des entreprises publiques. Soit parce qu'elles jouissent d'un monopole, soit parce qu'elles ...()

L'Etat doit-il réguler l'économie ?

La question se pose évidemment depuis Keynes, puisque c'est lui qui a montré l'importance de la politique économique pour maintenir le système aux alentours du plein-emploi et régulariser la ...()

Quelle protection sociale ?

Protéger chacun contre les risques de l'existence (handicap, maladie, chômage) ou lui permettre de faire face correctement au vieillissement ou aux charges de famille, tel est l'objet de la protection ...()

Lexique et bibliographie

Parler sans peine l'économiste

Chaque tribu a son langage. Cela permet de se singulariser vis-à-vis des tribus potentiellement concurrentes. En outre, chez les économistes, où l'on aime être distingué, certains termes sont des mots de passe pour montrer que l'on est dans le coup. Petit échantillon des mots à la mode.

Bibliographie

Dans la masse des publications, voici une sélection d'ouvrages qui privilégie la clarté ou la pertinence de l'analyse. Un système d'étoiles permet de repérer la difficulté de lecture: une étoile pour aborder un domaine sans peine, deux pour approfondir, trois pour lecteurs avertis.



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