DVD : Noces d'argent

Igor Martinache
Alternatives Economiques n° 329 - novembre 2013
couverture
Licenciements, inégalités, pauvreté : on fait quoi ?
novembre 2013

Epouse-t-on une personne ou son compte en banque ? Les deux sans doute, comme le suggérait déjà le Hollywood d'avant-guerre.

Riche héritière d'un self-made-man états-unien, Pearl traverse l'Atlantique pour épouser George, aristocrate désargenté.

Noces blanches

Neuvième film de George Cukor, Haute société (1933) s'ouvre sur leur union vue par les gros titres de la presse. Mais cette façade heureuse s'ébrèche rapidement, lorsque Pearl surprend son époux avouer à son amante qu'il s'est marié par pur intérêt pécuniaire. Plutôt que de s'enfuir, Pearl va alors investir totalement son nouveau rôle de lady, et acquérir une parfaite maîtrise des codes de la gentry britannique. Une microsociété qui tourne en vase clos, où le cynisme le dispute à la vanité et où toutes les conduites semblent permises tant que les apparences sont sauves.

Cet ordre apparent est cependant bousculé par l'arrivée de la soeur cadette de Pearl, que suit de près son soupirant. Au-delà de l'intrigue, ténue, elle-même adaptée d'une pièce de Somerset Maugham, Cukor propose une peinture de moeurs subtile qui apparaît encore très actuelle. Plutôt qu'une condamnation univoque de cette classe oisive, il montre en effet comment ses membres sont finalement pris à leur propre jeu, Pearl la première, au point qu'il devient difficile de cerner quand ceux-ci sont sincères. Car s'ils semblent lucides sur les rapports de force qui se jouent entre eux, ils paraissent malgré tout aspirer à des sentiments sincères, comme pour fuir ce monde d'apparat.

Comment épouser une millionnaire ?

Autre film des mythiques studios RKO récemment réédité, La femme la plus riche du monde, de William Seiter, inverse également le schéma traditionnel de l'homme qui s'achète une compagne. Chez lui aussi, ce sont les femmes qui mènent le jeu et tiennent les cordons de la bourse, tandis que leurs veules prétendants aspirent à se faire entretenir. Dorothy Hunter, richissime héritière, désespère ainsi de trouver un homme qui l'aime pour ce qu'elle est réellement. Lorsqu'elle croit rencontrer le bon, elle décide d'échanger son identité avec sa secrétaire et le pousse dans les bras de cette dernière pour tester son attachement.

Là encore, si le scénario est un peu cousu de fil blanc - ou d'or -, le film vaut néanmoins pour le jeu social qu'il met en scène. Et pour la manière dont il montre l'inanité de notre question initiale : on ne s'accouple jamais avec quelqu'un seulement pour sa fortune. Car en fin de compte, notre position sociale s'exprime dans notre manière d'être et pas simplement par notre compte en banque.

En savoir plus

Haute société
par George Cukor
Editions Montparnasse, 10 euros.
La femme la plus riche du monde
par William A. Seiter
Editions Montparnasse, 10 euros.

Igor Martinache
Alternatives Economiques n° 329 - novembre 2013
 Commenter cet article
J'ai déjà un compte, je m'identifie :

Mot de passe oublié?

Je n'ai pas de compte, je m'inscris :

Votre email :
En Kiosque actuellement





Autres ressources

Je m'abonne et je commande



  • Offres enseignants
  • Offres institutions
  • Offres étudiants

  •  
Autres rubriques



<a href="page.php?rub=99"><img src="pics/fr/mes-achats.gif" alt="Mes achats">

alternatives economiques Alternatives Economiques : Contacts | Annonceurs | Informations légales | Signaler un contenu illicite
Abonnements : 12 rue du Cap Vert 21800 Quetigny - Tel 03 80 48 10 25 - Fax 03 80 48 10 34 - accès au formulaire de contact
Rédaction - Alternatives Economiques : 28, rue du Sentier, 75002 Paris - 01 44 88 28 90 - accès au formulaire de contact
© Alternatives Economiques. Toute reproduction ou représentation intégrale ou partielle, par quelque procédé que ce soit, des pages publiées sur ce site est soumise à
l’autorisation de : Alternatives Economiques. Ce site fait l’objet d’une déclaration auprès de la Commission Nationale de l’Informatique et des Libertés sous le numéro 821101
Alternatives Economiques/Actu