L'individualisme économique et social

L'individualisme économique et social, par Albert Schatz, présentation de Cyrille Ferraton et Benoît Prévôt
Bibliothèque classique de la liberté, Les Belles Lettres, 2013, 558 p., 35,50 euros.

Dominique Charpentier
Alternatives Economiques n° 329 - novembre 2013
couverture
Licenciements, inégalités, pauvreté : on fait quoi ?
novembre 2013

Sortir de l'oubli ce livre de 1907, écrit par un auteur d'orientation très libérale, mort en 1940, pourrait sembler sans intérêt. C'est loin d'être le cas, car il s'agit en réalité d'un intéressant travail d'histoire de la pensée économique. Ecrit dans une période où triomphe l'idée que la société joue un rôle décisif dans la construction de la cohésion sociale (Léon Bourgeois, Marcel Mauss, Emile Durkheim, Jean Jaurès, Charles Gide et bien d'autres), le projet d'Albert Schatz est de contester cette approche. Mais il le fait d'une façon originale : en explorant la façon dont les différentes écoles de pensée économique (les physiocrates, puis les libéraux français, de Jean-Baptiste Say à Frédéric Bastiat) ont, à ses yeux, identifié individualisme et égoïsme. Et du coup, trahi le message libéral lui-même tel qu'Adam Smith et David Hume l'avaient formulé et que Stuart Mill a précisé. L'ordre social ne repose pas sur la raison, mais sur l'utilité sociale, ce qui laisse à l'Etat une place, modeste mais essentielle, celle de l'éducation.

Schatz met en avant la démarche, à ses yeux exemplaire, d'Alexis de Tocqueville. Chemin faisant, il montre les apports (mais aussi les limites) de Frédéric Le Play ou d'Hippolyte Taine. La présentation de Cyrille Ferraton et de Benoît Prévôt est un modèle du genre et permettra au lecteur pressé de découvrir cette analyse originale sans être pour autant obligé de lire les 500 pages de l'épais volume.

L'individualisme économique et social, par Albert Schatz, présentation de Cyrille Ferraton et Benoît Prévôt
Bibliothèque classique de la liberté, Les Belles Lettres, 2013, 558 p., 35,50 euros.

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