Le bloc-notes de janvier 2017

Philippe Frémeaux
Alternatives Economiques n° 364 - janvier 2017
couverture
La fin de la mondialisation ?
janvier 2017

Euro.

Le taux de change de l'euro à l'égard du dollar a fortement baissé et se rapproche de la parité. Comme toujours, les économistes nous expliquent a posteriori les raisons de cette évolution. Principale cause : la remontée des taux américains qui attire les capitaux, provoquant une demande accrue de dollars. Mais d'autres raisons peuvent aussi être mobilisées comme la faiblesse de l'activité au sein de la zone euro alors que son éclatement n'est plus redouté, ce qui réduit l'anticipation d'une réévaluation d'un euro réduit à un euro-deutschemark…

Cette baisse du taux de change de l'euro est-elle une bonne nouvelle pour l'économie française ? Elle a le même effet qu'une dévaluation : elle renchérit le coût des importations non substituables libellées en dollar, à commencer par les achats de pétrole et de gaz, alors même que l'Opep, suivie de la Russie, annonce qu'elle va réduire sa production, suscitant une légère remontée des cours. Dans le même temps, la baisse de l'euro rend les produits français plus compétitifs à l'export, de quoi permettre à nos exportateurs de regagner des parts de marché ou d'augmenter leurs marges. Certes, cela ne concerne pas directement nos échanges au sein de la zone euro, où se trouvent nos principaux fournisseurs et clients. Mais ce n'est qu'en partie vrai : les produits et les services "Made in France" sont aussi en concurrence, au sein de la zone euro, avec des produits et des services issus des pays tiers. Reste à ne pas en attendre de miracle : en France, la dynamique de l'activité dépend d'abord de la demande interne.

Ruissellement.

Que font les PDG, les oligarques russes et autres footballeurs vedettes de leurs revenus mirifiques ? C'est une question qui me taraude sachant qu'un être humain ne peut guère prendre que trois repas par jour, n'a besoin que d'un lit pour dormir ou encore d'une seule montre pour lui donner l'heure (ce que fait d'ailleurs très bien notre mobile). Le marché, dans sa merveilleuse efficacité, sait fournir une réponse. C'est ainsi que l'on trouve des bouteilles à 3 000 euros dans certains restaurants, que des palaces proposent des suites à 35 000 euros la nuit et qu'on peut s'offrir une montre à 100 000 euros. Tout cela crée des emplois, paraît-il. On ne m'empêchera pas de penser que ce travail serait mieux employé à produire directement de quoi nourrir ceux qui ont faim ou loger les sans-abri… La démocratie, c'est l'affirmation qu'une personne en vaut une autre, en droits et en dignité, ce que sanctionne le suffrage universel. De tels écarts de revenus et de modes de vie ne peuvent que l'affaiblir. Une petite lueur d'espoir à signaler cependant : au moment même où Donald Trump s'entoure de milliardaires pour diriger son pays, la ville de Portland, dans l'Oregon, a décidé de surtaxer les entreprises dont les dirigeants se versent des revenus supérieurs à 100 fois le salaire minimum pratiqué dans leur entreprise. 100 fois, c'est encore énorme, mais c'est un premier pas.

Voeux.

La situation de la gauche, à cinq mois de l'élection présidentielle, est paradoxale. Au vu des sondages, la somme des suffrages obtenus par ses multiples champions pourrait lui permettre d'être en tête au premier tour du scrutin si elle parvenait à se rassembler sur un(e) seul(e) candidat(e). Au-delà du choc des ego - bien réel - et de la dramatisation des divergences mises en scène par les uns et les autres afin de se différencier, on peut tout à fait imaginer un ensemble de propositions communes : donner la priorité à l'éducation ; défendre la protection sociale tout en la rendant plus efficace et plus juste ; agir pour remettre la construction européenne au service des peuples européens ; développer l'emploi en trouvant un meilleur mix ntre compétitivité et soutien de l'activité, et entre flexibilité et sécurité ; investir massivement dans la transition énergétique pour aller vers une économie bas carbone…

Philippe Frémeaux
Alternatives Economiques n° 364 - janvier 2017
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