Pourquoi l'égalité est meilleure pour tous

Pourquoi l'égalité est meilleure pour tous, par Richard Wilkinson et Kate Pickett
Les Petits matins-Institut Veblen, 2013, 500 p., 20 euros.

Denis Clerc
Alternatives Economiques n° 329 - novembre 2013
couverture
Licenciements, inégalités, pauvreté : on fait quoi ?
novembre 2013

Ce livre a fait un tabac au Royaume-Uni et dans plusieurs pays anglophones. Deux médecins épidémiologistes analysant depuis longtemps les statistiques des causes de décès et des maladies graves dans de nombreux pays développés se sont rendu compte que l'espérance de vie en bonne santé et la réduction de la fréquence de nombre de maladies dépendent bien moins du niveau de vie national que de la répartition des revenus : moins d'inégalités va de pair avec une meilleure santé, et ceci autant dans le bas de la pyramide des revenus que dans le haut.

Dans ce livre, ils montrent que ce n'est pas seulement la santé qu'une moindre inégalité de revenus contribue à améliorer, mais aussi les relations sociales, les parcours scolaires et professionnels, l'innovation, etc. Tandis qu'elle contribue à réduire parallèlement le niveau de délinquance, les dépressions, le niveau de stress et de violence. Toutes les couches sociales, et pas seulement les plus défavorisées, en bénéficient. En accentuant les conflits de répartition, l'inégalité de revenus contribue à saper la cohésion sociale et réduit la confiance que l'on peut avoir à l'égard des autres. La société dans son ensemble a perdu davantage qu'eux-mêmes n'ont gagné. Ainsi, les auteurs montrent qu'aux Etats-Unis désormais, certains Etats dépensent davantage pour les incarcérations que pour l'éducation.

Corrélations

Affirmations gratuites ? Il est vrai que des discours de ce genre ont souvent été tenus depuis Stuart Mill. Mais, pour la première fois, les affirmations sont appuyées par une impressionnante série de corrélations statistiques entre degrés d'inégalités et indicateurs sanitaires ou sociaux, aussi bien entre pays qu'entre Etats d'un même pays (les Etats-Unis). Certains critiques, auxquels les auteurs répondent dans un intéressant "post-scriptum", ont mis en avant que plusieurs des corrélations mises en évidence étaient trop lâches pour être vraiment probantes.

La multiplication et la variété des indicateurs utilisés laissent toutefois peu de doutes sur la conclusion. Ainsi, dans les équipes américaines de base-ball de première division (dont les joueurs sont salariés), une étude menée durant neuf ans sur 1 600 joueurs a montré que les équipes "au sein desquelles les différences de revenus sont limitées obtiennent des résultats franchement meilleurs que les équipes plus inégalitaires". Nos auteurs, rejoignant Tim Jackson ou Jean Gadrey, montrent également que moins d'inégalités rendront sans doute la transition écologique plus facile. Bref, une moindre inégalité est un bien commun évident.

Choix

Mais comment faire alors pour y parvenir ? Les auteurs ne tranchent pas. Au Japon, l'un des pays les moins inégalitaires du monde, cela s'est fait par la réduction des inégalités de revenus "primaires". Dans les pays scandinaves, c'est la fiscalité et la redistribution qui ont été mises en avant. L'économie sociale, et notamment les coopératives de production ont également un rôle à jouer : les inégalités de salaires y sont moindres et les relations sociales meilleures. Bref, leur livre n'est pas politique : aux acteurs concernés de choisir les solutions qui leur paraissent les plus acceptables. Un avenir moins inégalitaire est possible et nécessaire.

Pourquoi l'égalité est meilleure pour tous, par Richard Wilkinson et Kate Pickett
Les Petits matins-Institut Veblen, 2013, 500 p., 20 euros.

 Commentaires
Raphaël, le 07/01/2014 à 15:55
Magnifique article !...concernant une magnifique publication !

Y-a-t-il d'autres publications de ce genre établissant une corrélation entre redistribution/égalitarisme...et la croissance en général?

Merci,

Raphaël Erkoréka
 Commenter cet article
J'ai déjà un compte, je m'identifie :

Mot de passe oublié?

Je n'ai pas de compte, je m'inscris :

http://alternatives-economiques.org/pics_bdd/article_visuel/1383751357_livre-du-mois.jpg
Votre email :
En Kiosque actuellement





Autres ressources

Je m'abonne et je commande



  • Offres enseignants
  • Offres institutions
  • Offres étudiants

  •  
Autres rubriques



<a href="page.php?rub=99"><img src="pics/fr/mes-achats.gif" alt="Mes achats">

alternatives economiques Alternatives Economiques : Contacts | Annonceurs | Informations légales | Signaler un contenu illicite
Abonnements : 12 rue du Cap Vert 21800 Quetigny - Tel 03 80 48 10 25 - Fax 03 80 48 10 34 - accès au formulaire de contact
Rédaction - Alternatives Economiques : 28, rue du Sentier, 75002 Paris - 01 44 88 28 90 - accès au formulaire de contact
© Alternatives Economiques. Toute reproduction ou représentation intégrale ou partielle, par quelque procédé que ce soit, des pages publiées sur ce site est soumise à
l’autorisation de : Alternatives Economiques. Ce site fait l’objet d’une déclaration auprès de la Commission Nationale de l’Informatique et des Libertés sous le numéro 821101
Alternatives Economiques/Actu